农药悖论:创造一种可接受的杀手

农药是现代农业的重要组成部分, 但随着不可预测的影响破坏沙巴体育app平台首页生态系统的关键元素, 监管的底线在哪里? 洛林·莫尔特比教授解释了沙巴体育app平台首页如何通过改变沙巴体育app平台首页对环境的看法来减轻对生态的损害.

农药的特写图像
On

蝴蝶效应

想象一下,明天早上离开家,发现人行道上躺着一只死甲虫. 不像看到一只鸟从天上掉下来,它可能不会立即引起警报. 事实上,沙巴体育app平台首页甚至不可能注意到. ,甲虫, 然而, 可能负责回收分解的树木,甚至在其短暂的生命中为花朵授粉.

沙巴体育app平台首页周围环境的微小差异,对沙巴体育app平台首页生活的影响可能比沙巴体育app平台首页意识到的更大. 它绝不仅仅是流行文化的碎片, 蝴蝶效应(或者更恰当地说,是甲虫效应)有可能对沙巴体育app平台首页的环境造成不可预测的变化, 生物多样性和最终的生计.

没有什么比农药更能说明这一概念了. 如果不是这些化学混合物摧毁了有害农作物的有害生物,那么沙巴体育app平台首页每次去超市时等待沙巴体育app平台首页的丰富食物根本就不会存在. 但误用它们往往会造成破坏性的后果.

问题是,农药本身就具有破坏性. 洛林·莫尔特比教授是沙巴体育app平台首页的环境生物学家和生态学家. 她解释说:“农药被设计成具有生物活性,因此可能会对生物多样性和人们从生态系统中获得的好处产生负面影响. 这意味着没有一种农药是真正安全的——安全的农药是没有作用的.”

这就引出了一个问题:什么是可以接受的农药效果,什么是不可接受的? 在使用杀虫剂时,沙巴体育app平台首页能确定沙巴体育app平台首页不会影响沙巴体育app平台首页周围的生活吗?

在野外 

田间喷洒农药

由欧洲食品安全局发布, 沙巴体育app平台首页农药在水生生态系统中的环境风险的最新指导文件借鉴了科学进展来改进风险评估, 包括洛林和她在沙巴体育app平台首页的团队.

自2015年以来,该指南已适用于任何希望注册农药的欧盟成员国,到2020年3月,由于使用该指南确定的不可接受的环境影响,提交给欧盟的农药注册中有22%未获批准使用. 在它的影响, 该指南确定了保护水生生物的具体目标,并为风险评估人员提供了关键决策信息. 它将引导沙巴体育app平台首页解决如何使用杀虫剂的难题,以最小的成本为地球带来沙巴体育app平台首页想要的效果.

这是一种回答农药“可接受效果”这一基本问题的新方法.

自2003年以来, 洛林一直在建立一个证据库,以便让世界更好地应对这些化学物质. 以及实验室实验和实地调查农药如何影响单一物种和不同生物群落, 在模拟淡水沟渠中也进行了研究.

使用从文献和行业文件收集的信息, 还可以进行建模和分析,以预测在现实条件下这些物种对农药的影响和敏感性.

真正重要的是从现实生活的框架中工作, 这是洛林在该文件上工作的基础.


沙巴体育app平台首页正在使用这些信息来试图理解三件主要的事情, 生态系统在益处方面给沙巴体育app平台首页提供了什么——被称为生态系统服务——这些益处是如何被存在的生物类型和它们所做的事情所驱动的, 那么农药对这些生物有什么潜在的影响呢.

洛林教授Maltby

环境生物学教授


洛林 Maltby谈生态系统服务

将这些生态系统服务与其他因素——人类——进行权衡, 经济, 将它与人们的需要和关心联系起来,最终可能会让沙巴体育app平台首页开始以一种全面的方式来思考农药.

但是,欧盟范围内监管的广度给当前风险评估的特殊性和相关性带来了一个关键问题. 风险评估人员面临着一个棘手的妥协:每个国家根据自己的需求和考虑生成自己的数据太耗时了……但这限制了沙巴体育app平台首页能够监测的生物类型,意味着沙巴体育app平台首页可能会错过意想不到的和不可接受的影响.

为了把答案转化为行动, 沙巴体育app平台首页如何从科学家在实验室中测量到的生物来推断, 沙巴体育app平台首页正在努力保护的植物和栖息地?

水蚤 在果酱罐里

农药具有集体力量,可以消灭威胁作物生存和生长的各种害虫,甚至那些没有威胁到作物生存和生长的害虫.

来自农田的径流和过度喷洒邻近的栖息地, 例如, 会否导致杀虫剂进入池塘, 河流或海洋, 造成鱼类数量下降和生物多样性丧失. 这种情况正在世界各地发生,这也是欧洲食品安全署指南关注水生环境的关键原因. 因此,这种潜在的破坏性肯定需要严格而彻底的监管程序?

只是目前的工作方式是对不同物种进行单独的研究——其中一项是对鱼类的研究, 另一只水蚤叫 水蚤, 三分之一是沙巴体育app平台首页绿藻, 例如,然后根据这些结果进行风险评估和保护决策. 但洛林指出,仅对少数物种进行测试并不能提供沙巴体育app平台首页所需的信息.

“这些研究是为了保护整个环境. 尽管这有其优势,因为它是标准化的,因此是可复制的, 真正的问题是你如何处理这些信息? 它告诉你什么?

沙巴体育app平台首页从中做出的每一个推断都有明显的不确定性. 因为这个, 沙巴体育app平台首页可能会问,沙巴体育app平台首页如何从了解一种化学物质对果酱罐中水蚤的影响,到了解所有无脊椎动物的影响.”

尽管情况看起来很棘手,但是沙巴体育app平台首页可以采取一些措施来弥合差距.

沙巴体育app平台首页试图做的是过滤掉最有害的化学物质和影响,因为沙巴体育app平台首页通过一个非常强大的方法在不同的复杂层次,”洛林说. “沙巴体育app平台首页正在解决这些推断产生的不确定性,并试图在每一级监管中去除其中一些.

她解释说:“你从一个非常简单的标准化方法开始,将那些真正有害的化学物质排除在外. 所以你要做的就是过滤掉那些永远不会被接受的低级别的,因为它们的影响太破坏性了. 沙巴体育app平台首页制定了一个监管框架,沙巴体育app平台首页可以这样说:如果这些化学物质对这些水平有影响, 超过这个水平,生态就不能接受了.”

这种分层的方法, 已经验证在文档中使用, 是在为改进农药管制铺平道路吗, 最重要的是, 行动. 在使用的方法中, 调查如何协调欧盟主要立法的风险评估,以及生态理论如何构建保护目标,只是发展方法的几个组成部分.

随着全球生物多样性丧失和环境破坏的不断增加, 然而, 现在比以往任何时候都更需要采取行动. 但最大的改变必须来自沙巴体育app平台首页自己……

社会的决定

在问题重重的全球形势下, 在什么地方需要在人类利益和环境损害之间做出重要的权衡, 仅仅是科学知识的进步不一定会带来未来更好的管理. 洛林说,最终一切都要由沙巴体育app平台首页来决定.

她警告说:“归根结底,这是社会的决定. 是社会可以影响监管机构和政客的决定. 我认为目前沙巴体育app平台首页有足够的知识来管理,并做得相当好, 但是沙巴体育app平台首页需要改变沙巴体育app平台首页的心态. 作为一个社会, 沙巴体育app平台首页需要更多地意识到生物多样性对沙巴体育app平台首页的重要性,以及沙巴体育app平台首页可以从生态系统中获得的多重好处, 并意识到化学使用对那些来自自然的益处的影响.”

即便如此, 她乐观地认为,沙巴体育app平台首页思考和行动方式的转变将增加人们的参与,并导致沙巴体育app平台首页正在进行的对话类型的转变.

“目前,沙巴体育app平台首页倾向于谈论植物和动物是如何行为和互动的, 而不是为人们提供商品和服务的意义,”她说. “这是沙巴体育app平台首页与人们讨论为什么他们应该关心保护环境. 而不是把沙巴体育app平台首页自己和它分开, 事实上,沙巴体育app平台首页是同舟共济的,为了沙巴体育app平台首页大家的生存,沙巴体育app平台首页必须共同努力.

“让对话继续下去,让不同群体的人参与进来,这真的很重要,”她总结说.

但在一开始, 洛林承认,她对环境及其居民的兴趣并没有延伸到考虑环境可能给沙巴体育app平台首页带来什么. 她以自己的职业生涯和研究为例,促使自己改变了对这个问题的看法, 现在我更倾向于从社会的角度出发,而不是仅仅通过冷冰冰的硬性数字. “对我来说,这是最有趣的部分,”她坚定地说.

“知道沙巴体育app平台首页实际上正在做出改变,这给了我一种很好的满足感. 这是关键——沙巴体育app平台首页的研究产生了影响.”

对洛林来说,改善沙巴体育app平台首页的全球形势仍然是一个持续的过程:她目前的项目正在将她的风险评估方法扩展到其他化工行业以及环境问题, 包括了解化学品在未来气候变化情景下的影响.

最后, 虽然, 真正有意义的是沙巴体育app平台首页对生态系统的价值,以及沙巴体育app平台首页是否愿意做出改变.

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